Più di 1 milione di persone in tutto il mondo hanno perso la vita a causa del Covid-19. Almeno altri 38 milioni di persone sono state infettate, molti si sono ammalati gravemente. Un vaccino Covid-19 sarà fondamentale per porre fine alla pandemia e salvare vite umane. La corsa per sviluppare un simile vaccino è iniziata. Chi alla fine potrà accedervi e permetterselo?

Chi è coinvolto nello sviluppo di un vaccino Covid-19?

AK: L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) mantiene un elenco di aziende e altre entità che sono attualmente coinvolte nella ricerca e nello sviluppo dei vaccini Covid-19. Quasi 200 candidati vaccini sono in cantiere. Ma al 19 ottobre, secondo l’OMS, solo 10 candidati vaccini erano nelle fasi finali delle sperimentazioni cliniche. I paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti, la Germania, il Regno Unito, la Norvegia, la Corea del Sud, l’Arabia Saudita e il Canada, insieme alla Commissione europea, stanno investendo enormi quantità di denaro pubblico nella ricerca e nello sviluppo del vaccino Covid-19, principalmente mediante finanziamenti società private e altri enti che guidano la ricerca. A metà settembre, più di 19 miliardi di dollari USA erano stati destinati al finanziamento dei vaccini.

Cosa si aspettano in cambio i governi?

AK: I governi che hanno le risorse per farlo stanno negoziando accordi bilaterali per i propri paesi con aziende e altre entità per riservare elevate quantità di futuri vaccini, il che, dato quello che sappiamo sull’attuale capacità di produzione, significa che ci sarà un’offerta limitata per paesi che non possono permetterselo. I termini e le condizioni esatti di questi accordi di finanziamento sono avvolti dal segreto.

MW: Questo è uno dei punti chiave che mettiamo nel nostro rapporto, “‘Chiunque trovi il vaccino deve condividerlo: rafforzare i diritti umani e la trasparenza intorno ai vaccini Covid-19”. Nonostante l’enorme quantità di denaro pubblico speso per lo sviluppo di vaccini, non esiste un modo aperto e trasparente per monitorare come viene utilizzato questo finanziamento e se i governi si sono assicurati che sarà utilizzato per il beneficio pubblico piuttosto che per i profitti privati.

Cosa significano questi accordi bilaterali per l’accessibilità ai vaccini?

AK: L’attuale approccio – avvolto nella segretezza, competizione e una corsa per finanziare e concludere accordi sui vaccini – ha portato al “nazionalismo del vaccino” piuttosto che alla cooperazione. Questo sta infliggendo un duro colpo a qualsiasi visione globale per un accesso universale, equo e conveniente. Questo è il motivo per cui una delle principali richieste nel nostro lavoro è che i governi non firmino accordi bilaterali in modi che minino un’allocazione globale equa in base alle esigenze di salute pubblica.

MW: Il timore espresso dai diritti di proprietà intellettuale e dai sostenitori dell’accesso alla medicina che abbiamo intervistato è che le aziende farmaceutiche detengano il potere di determinare quanto ampiamente verrà prodotto e reso disponibile un vaccino perché possiedono la proprietà intellettuale, il know-how. Come ha detto un esperto, è preoccupata che le compagnie farmaceutiche stiano per “fare la parte di Dio”. I governi dovrebbero usare il loro potere e assicurarsi che una volta che abbiamo un vaccino sicuro ed efficace, l’accesso ad esso, inclusa la capacità di produrlo e distribuirlo, sia giusto ed equo.

I governi non hanno la responsabilità di proteggere prima i propri cittadini?

MW: I governi hanno effettivamente l’obbligo di proteggere la salute della propria gente, ma hanno anche l’obbligo di non interferire o impedire ad altri governi di adempiere ai propri obblighi nei confronti dei propri cittadini. Ci sono ragioni morali, pratiche e strategiche – così come obblighi in materia di diritti umani – per cooperare, specialmente in tempi come questi, quando abbiamo a che fare con una crisi globale di salute pubblica che colpisce tutti i paesi del mondo. Il virus non conosce confini. Nessun paese può essere completamente sicuro e protetto dal Covid-19 finché anche le persone di altri paesi non saranno protette. È quindi nell’interesse di tutti che i loro governi cooperino. AK: I paesi e le catene di approvvigionamento sono globalmente interdipendenti. Le economie, la vita e il sostentamento delle persone non si riprenderanno se i paesi optano per una strategia di vaccinazione che guardi solo alla propria gente.

Ci saranno abbastanza vaccini per tutti?

MW: Non ci sarà quasi abbastanza vaccino per raggiungere immediatamente l’intera popolazione mondiale, ma per assicurarci di poter aumentare la produzione di vaccini, una volta approvati, dobbiamo rimuovere alcune delle barriere che sono contribuendo a questa scarsità, come le licenze esclusive per l’uso della tecnologia alla base di un vaccino. Questo è uno dei motivi per cui India e Sud Africa hanno proposto di sospendere alcune disposizioni dell’accordo dell’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) sui diritti di proprietà intellettuale fino a quando le nuove infezioni da Covid-19 non saranno sostanzialmente diminuite e la maggior parte dei paesi non avrà vaccinato le loro popolazioni.

AK:Un sistema che metta le aziende al controllo della fornitura e dei prezzi dei vaccini senza adottare misure rilevanti sul fronte della proprietà intellettuale metterà i vaccini fuori dalla portata di molte economie con risorse insufficienti. Ci sono già cause legali che contestano la proprietà intellettuale delle aziende che sviluppano vaccini Covid-19 e gli avvocati hanno pubblicamente messo in guardia sull’effetto che le barriere alla proprietà intellettuale avranno sulla disponibilità di vaccini. Normalmente, senza l’intervento dei governi, le aziende concedono volontariamente in licenza solo a pochi o anche a un solo partner, una strategia progettata per aumentare i profitti rispetto all’accesso ai farmaci. Se le aziende che riescono a far approvare un vaccino dovessero condividere la loro tecnologia e proprietà intellettuale con il maggior numero possibile di entità di produzione di vaccini i produttori potrebbero produrre una quantità molto maggiore di dosi di vaccini. Ciò ridurrebbe anche il prezzo per dose. Ecco perché i trasferimenti di tecnologia e la condivisione dell’IP sono così importanti. Sarebbe inimmaginabilmente tragico consentire alla proprietà intellettuale di ostacolare il salvataggio di vite durante una pandemia.

Un vaccino Covid-19 sarà conveniente per i paesi a basso e medio reddito?

MW: Molti esperti dicono che i costi attualmente citati sono troppo alti e rischiano di mettere il vaccino fuori dalla portata dei paesi che potrebbero non avere il potere d’acquisto di quelli più ricchi. I governi devono usare la loro influenza, non da ultimo a causa dell’enorme quantità di fondi pubblici consegnati, per chiedere trasparenza alle aziende farmaceutiche coinvolte nello sviluppo di un vaccino e per spingere verso la convenienza. Dati gli effetti economici devastanti che questa pandemia ha avuto e la realtà della povertà globale, “accessibilità” in molti luoghi significherà che il vaccino deve essere gratuito per il paziente.

AK: Le aziende affermano di dover recuperare i soldi che loro ei loro investitori hanno speso in ricerca e sviluppo. L’ampia gamma di costi per dose che sono stati citati – ovunque da US $ 3 a US $ 72 – richiede una maggiore supervisione. Abbiamo bisogno di prezzi trasparenti abbinati a controlli di terze parti per garantire che il denaro pubblico sia utilizzato al massimo per il pubblico.

Data la scarsità che descrivi, cosa pensi di come distribuire i vaccini limitati su base nazionale?

MW : Le decisioni sulla distribuzione devono essere basate su strategie di salute pubblica che tengano conto degli obblighi in materia di diritti umani legati al diritto alla salute, alla vita e ai mezzi di sussistenza. L’OMS ha delineato il loro pensiero iniziale sulla distribuzione durante la scarsità che, secondo loro, si concentra sulla riduzione della mortalità e sulla protezione del sistema sanitario. Hanno un corpo di esperti provenienti da una varietà di campi che li consiglieranno su questo problema in futuro.

AK: Qualunque siano i criteri che l’OMS oi governi sviluppano per cercare di garantire l’equità e l’equità nella distribuzione, la soluzione finale deve essere basata sulla cooperazione del governo per risolvere la scarsità. Secondo il quadro dell’OMS, nelle fasi iniziali potrebbe essere coperto circa il 20% della popolazione di un paese. Per espandere ciò, la sfida per tutti i governi che agiscono in buona fede è quella di cooperare per massimizzare la produzione e aumentare tale percentuale in modo che vi sia un accesso universale ed equo.

Quali lezioni si possono trarre dai precedenti lanci di vaccini? 

AK:  In passato, la disponibilità di vaccini è stata limitata a causa delle barriere derivanti dalle rivendicazioni sulla proprietà intellettuale. Questo è ciò che ha reso i vaccini per il papillomavirus umano (HPV) o la polmonite nei bambini fuori dalla portata di molte persone povere. Se c’è un vaccino che dobbiamo assicurarci che sia conveniente e produca in grandi quantità e rapidamente, è il vaccino Covid-19.

MW: Le   decisioni sull’accesso a vaccini e farmaci sono state troppo spesso determinate da sistemi opachi e orientati al profitto che consentono alle grandi aziende farmaceutiche che detengono la tecnologia di determinare come viene utilizzata quella tecnologia. Ma questa pandemia è senza precedenti. Se c’è mai stato un momento per sfidare questi sistemi, questo è quel momento. Ci sono così tante persone le cui vite potrebbero essere salvate, che potrebbero essere protette dall’ammalarsi gravemente se un vaccino fosse reso disponibile a livello globale su base equa.

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