ONU: Alto rischio di conflitti per bambini con disabilità

(New York) – I bambini con disabilità spesso affrontano un rischio maggiore di danni durante i conflitti armati e le crisi, ha affermato oggi Human Rights Watch. Le Nazioni Unite e i governi di tutto il mondo devono garantire urgentemente protezione e assistenza ai bambini con disabilità in queste circostanze.
“Il conflitto armato ha un impatto devastante sui bambini con disabilità, ma i governi e le Nazioni Unite non hanno fatto abbastanza per proteggerli”, ha affermato Jane Buchanan , vicedirettore per i diritti dei disabili presso Human Rights Watch. “I governi, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, le agenzie delle Nazioni Unite e i gruppi di aiuto dovrebbero intensificare urgentemente gli sforzi per proteggere e assistere i bambini con disabilità come parte dei loro impegni nei confronti dei bambini colpiti dalle ostilità”.  

Dal 2015 Human Rights Watch ha documentato l’impatto dei conflitti armati e delle crisi sui bambini con disabilità in Afghanistan, Camerun, Repubblica Centrafricana, Striscia di Gaza nei Territori Palestinesi Occupati, Sud Sudan, Siria e Yemen.

I bambini con disabilità sono spesso maggiormente a rischio durante gli attacchi, compreso il rischio di abbandono. Le loro famiglie possono prendere una decisione in una frazione di secondo: fuggire solo con i membri della famiglia che possono fuggire facilmente, o rimanere indietro per fornire supporto. I bambini con disabilità fisiche possono lottare per fuggire senza assistenza e dispositivi di assistenza come sedie a rotelle, protesi, stampelle o apparecchi acustici. I bambini con disabilità visive, uditive, dello sviluppo o intellettive potrebbero non sentire, sapere o capire cosa sta succedendo.  

I bambini con disabilità possono anche subire interruzioni dell’istruzione, non avere accesso ai servizi e all’assistenza umanitaria e affrontare danni psicologici duraturi. Il conflitto può peggiorare la povertà per loro e per le loro famiglie, compromettendo la loro capacità di soddisfare i bisogni primari, per non parlare di ottenere dispositivi di assistenza o riabilitazione.

L’interruzione dell’istruzione durante i conflitti e le crisi pone un grave onere per i bambini con disabilità. Le forze governative ei gruppi armati possono attaccare, occupare e distruggere le scuole. Le opzioni rimanenti per l’istruzione possono essere inaccessibili o difficili da fuggire in caso di attacco. È più probabile che i bambini con disabilità non vadano a scuola e non abbiano accesso all’istruzione fornita dalle organizzazioni umanitarie, che potrebbero avere opzioni limitate per programmi inclusivi e mancanza di personale qualificato.

Un ex studente nelle regioni anglofone del Camerun , dove i civili sono stati coinvolti in attacchi da parte di separatisti armati e forze governative, e la cui gamba era stata amputata, ha detto: “L’istruzione per [studenti con disabilità] era già un lusso prima della crisi ed è appena diventata impossibile adesso. Al giorno d’oggi, solo chi sa correre va a scuola”.

Per i bambini con disabilità, la mancanza di accesso al supporto, ai servizi e all’istruzione aggrava l’impatto del conflitto sulla salute mentale. I traumi causati da conflitti armati e la mancanza di un successivo supporto per la salute mentale possono danneggiare lo sviluppo e la traiettoria di vita di un bambino .

Nel 2019, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha adottato una risoluzione storica sulla protezione dei civili con disabilità durante i conflitti armati, incentrata sul dovere di proteggere, assistere, consultare e porre fine all’impunità per i crimini. Il rapporto afferma che il segretario generale delle Nazioni Unite dovrebbe includere informazioni e raccomandazioni pertinenti sulle persone con disabilità nei suoi briefing e relazioni tematiche e geografiche al Consiglio di sicurezza.

Tuttavia, in questi rapporti si è parlato poco di bambini con disabilità. Uno studio del gennaio 2022 del rappresentante speciale del segretario generale per i bambini e i conflitti armati, Virginia Gamba de Potgieter, ha rilevato che i bambini con disabilità sono stati esclusi in modo schiacciante da 25 anni di azione delle Nazioni Unite per aiutare i bambini coinvolti in conflitti armati.

In un rapporto del luglio 2021 , il relatore speciale delle Nazioni Unite sulla disabilità ha affermato che i governi e le forze armate dovrebbero “sviluppare protezioni specifiche per le persone con disabilità durante lo svolgimento delle ostilità” e intraprendere una “programmazione inclusiva della disabilità” nell’azione umanitaria.

I governi, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite e le agenzie e gli organismi delle Nazioni Unite dovrebbero garantire che gli sforzi esistenti per monitorare, segnalare e rispondere alle violazioni dei diritti dei bambini nei conflitti armati includano i bambini con disabilità. Insieme alle organizzazioni umanitarie, dovrebbero anche migliorare il coordinamento e l’assistenza umanitaria in modo che i bambini con disabilità abbiano accesso a nutrizione, assistenza sanitaria, istruzione, dispositivi di assistenza e supporto psicosociale.

“Sono necessari impegni audaci e azioni mirate per proteggere e includere i bambini con disabilità, che sono stati in gran parte dimenticati”, ha affermato Buchanan. “Dopo 25 anni di azione sui bambini nei conflitti armati, le Nazioni Unite, compreso il Segretario generale, e gli Stati membri dovrebbero assicurarsi immediatamente che i bambini con disabilità siano inclusi pienamente in tutti gli sforzi delle Nazioni Unite sui bambini nei conflitti armati e che i bambini con disabilità ricevere pari protezione e assistenza”.