I bambini hanno bisogno dell’aggiornamento di Great Homes

Bambini che dormono in letti freddi, bilanci familiari martellati dai costi energetici vertiginosi: questa è la realtà per molte persone nel Regno Unito. Molte abitazioni in questo paese sono vecchie e soggette a correnti d’aria. In effetti, le case del Regno Unito perdono calore fino a tre volte più velocemente rispetto alle case più efficienti dal punto di vista energetico in tutta Europa. La mancanza di un adeguato isolamento nelle nostre abitazioni ha implicazioni per i diritti umani delle persone ora e, con le nostre caldaie a gas che bruciano combustibili fossili e contribuiscono alla crisi climatica, anche in futuro.

The Great Homes Upgrade, un’iniziativa della società civile avviata dalla New Economics Foundation, chiede un programma su larga scala per migliorare le case fredde, umide e inefficienti dal punto di vista energetico del Regno Unito. La campagna chiede finanziamenti dal governo centrale, gestito attraverso le autorità locali, per aggiornare le case più colpite installando caratteristiche come un migliore isolamento e finestre con doppi vetri, oltre a sostituire il riscaldamento sporco a combustibili fossili come le caldaie a gas con alternative pulite come le pompe di calore. Il governo del Regno Unito dovrebbe finanziare questa iniziativa.

La prima priorità dovrebbero essere i più bisognosi: le famiglie a reddito più basso, in alloggi sociali o alloggi temporanei. Di recente ho intervistato famiglie a basso reddito che vivono in alloggi temporanei scadenti per un rapporto di Human Rights Watch. Ho sentito come il freddo influisca costantemente e negativamente sui bambini e sulle loro famiglie. La scarsa qualità degli alloggi e l’inadeguata protezione dal freddo violano il diritto delle persone alla casa e a un tenore di vita adeguato. In molti casi le precarie condizioni si ripercuotono anche su altri diritti, compresi i diritti all’istruzione e alla salute.

Ho incontrato un ragazzo di 14 anni e sua madre che sono stati collocati dalle autorità locali in cima a un palazzone a Waltham Forest, a nord di Londra. Quando si sono trasferiti, funzionava solo un radiatore e c’erano dei buchi intorno alla finestra accanto al letto. Il ragazzo mi ha detto che di notte soffiava il vento freddo, quindi in inverno faticava a dormire.

In un altro caso, una ragazza di 15 anni viveva in un condominio a Wandsworth, a sud-ovest di Londra. L’edificio aveva componenti di metallo nel muro accanto al suo letto che si erano arrugginiti e incrinati, consentendo all’aria gelida di penetrare all’interno. Ha iniziato a soffrire di difficoltà respiratorie e alla fine le è stata diagnosticata la polmonite. A causa della malattia, sua madre l’ha mandata a vivere con la famiglia altrove e ha saltato due mesi di scuola.

I costi energetici elevati sono un problema correlato. All’inizio di quest’anno, il governo ha alzato il tetto massimo di prezzo limitando ciò che i fornitori di energia possono addebitare di un enorme 54% in risposta all’aumento dei costi dei combustibili fossili. A maggio, i funzionari hanno suggerito che il tetto potrebbe aumentare nuovamente di £ 800 all’anno, il che potrebbe spingere il numero di famiglie in povertà energetica fino a 12 milioni. È difficile cogliere adeguatamente l’impatto negativo che ciò avrà sui bilanci familiari delle persone a basso reddito, ma gli alti costi energetici mettono già a rischio il diritto umano a un tenore di vita adeguato per milioni di persone.

Le famiglie a basso reddito che ho intervistato prima che la crisi del costo della vita facesse notizia erano già alle prese con benefici inadeguati. Fare la fila con i figli al banco alimentare era già una parte normale della loro vita e ora, con la situazione destinata a peggiorare, saranno senza dubbio i bambini a sopportare il peso maggiore di questa crisi. Una rivelazione significativa è la notizia secondo cui le famiglie chiedono ai banchi alimentari cibo che può essere consumato freddo, poiché è troppo costoso per loro anche solo accendere i fornelli.

L’argomento finale e altrettanto urgente per il miglioramento delle case della Gran Bretagna è la crisi climatica. Rimane poco tempo – circa nove anni secondo il panel delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici – per mantenere il riscaldamento globale a 1,5°C e prevenire gli esiti peggiori del crollo climatico. I prossimi anni saranno fondamentali per raggiungere questo obiettivo. Le case sono una delle maggiori fonti di emissioni di carbonio nel Regno Unito, circa il 20% delle emissioni totali del Regno Unito. Aggiornarli significherebbe che tutti possono vivere in una casa calda e confortevole che non inquina il pianeta.

Ci sono diverse ragioni per cui il governo del Regno Unito dovrebbe agire ora per affrontare questi problemi. I bambini meritano di andare a letto la notte sentendosi al caldo e ben nutriti. Il governo finora ha offerto solo promesse vuote o soluzioni a breve termine. L’aggiornamento delle case della Gran Bretagna è una soluzione lungimirante e a prova di futuro. Fornisce una sicurezza legittima a lungo termine alle famiglie, non solo una soluzione temporanea, e migliorerà notevolmente la vita e i diritti dei bambini su e giù per il paese.