Camerun: inchiesta sugli omicidi militari Un passo positivo

(Nairobi) – L’annuncio del Camerun dell’apertura di un’indagine sull’uccisione di nove persone nel villaggio di Missong, nella regione nord-occidentale, il 1 giugno 2022 è un primo passo importante per garantire la responsabilità circa il presunto omicidio di civili da parte delle forze governative, Lo ha affermato oggi Human Rights Watch.

Il portavoce dell’esercito camerunese, il colonnello Cyrille Serge Atonfack Guemo, ha formalmente riconosciuto la responsabilità militare per gli omicidi di Missong in un comunicato stampa del 7 giugno, definendoli un “incidente grave e sfortunato”. Ha detto che quattro soldati sono stati arrestati e che è stata aperta un’indagine. Ha anche espresso le sue condoglianze alle famiglie delle vittime.

“L’ammissione di responsabilità da parte dell’esercito e l’annuncio di un’indagine sono passi cruciali verso la giustizia per questi gravi crimini”, ha affermato Ilaria Allegrozzi, ricercatrice senior per l’Africa centrale presso Human Rights Watch. “Le autorità ora devono garantire che l’indagine sia approfondita, imparziale e indipendente e in grado di stabilire una chiara cronologia degli eventi e l’identificazione di tutti i responsabili, anche nella catena di comando, con l’obiettivo di perseguire l’obiettivo”.

Tra il 2 giugno e il 5 luglio, Human Rights Watch ha intervistato telefonicamente sei persone di Missong, inclusi cinque residenti che hanno assistito alle uccisioni e un’autorità tradizionale, nota come “il fon”. Human Rights Watch ha anche esaminato tre fotografie e quattro video, condivisi direttamente con i suoi ricercatori, che mostravano i corpi di alcune vittime e la loro sepoltura. Human Rights Watch ha condiviso i risultati con Atonfack in un’e-mail del 27 giugno. Atonfack non ha risposto.

Nel comunicato stampa del 7 giugno, Atonfack ha affermato che un gruppo di “abitanti del villaggio ribelli” ha affrontato soldati del 53° Bataillon d’infanterie motorisée (Battaglione di fanteria motorizzata, o BIM) alla ricerca di un soldato scomparso e che in un “manifestamente sproporzionato” e “frettoloso”. risposta, i soldati hanno aperto il fuoco, uccidendo nove civili, tra cui quattro donne e una bambina di 18 mesi. Human Rights Watch non ha trovato prove di uno scontro tra i soldati e gli abitanti del villaggio o che gli abitanti del villaggio abbiano indotto i soldati a ricorrere alla forza letale.

“Loro [soldati] hanno iniziato a sparare in modo casuale”, ha detto una donna che vive a Missong e che era lì. “Non c’è stato un abitante violento del villaggio, non c’è stato alcun tipo di confronto. Sono venuti e hanno ucciso la nostra gente. Fu un atto selvaggio senza alcuna giustificazione. Non appena abbiamo visto cosa stava succedendo, siamo corsi nella boscaglia e ci siamo rimasti fino al mattino seguente”.

I testimoni e il fon hanno detto che a metà maggio i soldati nazionali hanno stabilito la loro base ad Abar, a meno di 1 chilometro da Missong. Da lì venivano regolarmente a Missong per fare provviste e venivano accolti dalla popolazione locale. Il 1 giugno, hanno detto, i soldati si sono radunati con gli abitanti del villaggio al mattino nella residenza del fon per mangiare e procurarsi cibo. Dopo il raduno, tutti i soldati tranne due sono tornati alle loro baracche ei due rimasti sono andati a bere e presumibilmente fumare droghe a casa di un residente a Missong. Quando il comandante si rese conto che i due erano scomparsi, inviò altri due soldati a cercarli a Missong.

I residenti di Missong hanno detto a Human Rights Watch che i soldati inviati non hanno trovato immediatamente i due soldati che si trovavano nel villaggio e hanno pensato che i combattenti separatisti che operavano nella zona li avessero uccisi o rapiti. In apparente rappresaglia, hanno ucciso nove persone sospettate di ospitare combattenti separatisti. Un uomo d’affari di 31 anni la cui moglie di 28 anni è stata uccisa e il loro bambino di 14 mesi è stato ferito nell’attacco ha detto:

I militari stavano sparando e noi corremmo in casa per cercare riparo. Mi sono nascosto sotto il letto. Tre soldati hanno fatto irruzione, hanno trascinato mia moglie fuori e le hanno sparato. Le hanno sparato al braccio destro e al collo. Uno dei proiettili ha colpito il bambino che portava in braccio. Il bambino è stato ferito alla gamba sinistra. Ho sentito i soldati dire in inglese pidgin: “Questo animale è sopravvissuto”, riferendosi a mio figlio.

Un residente di Missong di 22 anni ha detto:

Abbiamo visto i soldati sparare alla “casa di njangi”, il luogo in cui [i soldati scomparsi] erano andati. Hanno sparato furiosamente e siamo corsi verso la boscaglia vicina il più velocemente possibile. Quando siamo tornati, abbiamo trovato cinque corpi lì e altri quattro nel villaggio, tra cui quello di un bambino e del figlio del fon.

I residenti hanno detto di aver seppellito i corpi il 2 giugno dei nove uccisi.

L’attacco a Missong non è un caso isolato, ma fa parte di un modello di sistematiche violazioni dei diritti umani da parte delle forze di sicurezza camerunesi nelle regioni anglofone dal 2016. Raramente vengono fornite dichiarazioni del governo che riconoscono le illecite militari. In precedenza, le autorità hanno negato le notizie secondo cui le loro truppe avrebbero commesso gravi violazioni dei diritti umani nelle regioni di lingua inglese e hanno accusato coloro che le avevano scoperte, incluso Human Rights Watch, di propaganda separatista e destabilizzazione