Più di 1 milione di persone in tutto il mondo hanno perso la vita a causa del Covid-19. Almeno altri 38 milioni di persone sono state infettate, molti si sono ammalati gravemente. Un vaccino Covid-19 sarà fondamentale per porre fine alla pandemia e salvare vite umane. La corsa per sviluppare un simile vaccino è iniziata. Chi alla fine potrà accedervi e permetterselo?

Chi è coinvolto nello sviluppo di un vaccino Covid-19?

AK: L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) mantiene un elenco di aziende e altre entità che sono attualmente coinvolte nella ricerca e nello sviluppo dei vaccini Covid-19. Quasi 200 candidati vaccini sono in cantiere. Ma al 19 ottobre, secondo l’OMS, solo 10 candidati vaccini erano nelle fasi finali delle sperimentazioni cliniche. I paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti, la Germania, il Regno Unito, la Norvegia, la Corea del Sud, l’Arabia Saudita e il Canada, insieme alla Commissione europea, stanno investendo enormi quantità di denaro pubblico nella ricerca e nello sviluppo del vaccino Covid-19, principalmente mediante finanziamenti società private e altri enti che guidano la ricerca. A metà settembre, più di 19 miliardi di dollari USA erano stati destinati al finanziamento dei vaccini.

Cosa si aspettano in cambio i governi?

AK: I governi che hanno le risorse per farlo stanno negoziando accordi bilaterali per i propri paesi con aziende e altre entità per riservare elevate quantità di futuri vaccini, il che, dato quello che sappiamo sull’attuale capacità di produzione, significa che ci sarà un’offerta limitata per paesi che non possono permetterselo. I termini e le condizioni esatti di questi accordi di finanziamento sono avvolti dal segreto.

MW: Questo è uno dei punti chiave che mettiamo nel nostro rapporto, “‘Chiunque trovi il vaccino deve condividerlo: rafforzare i diritti umani e la trasparenza intorno ai vaccini Covid-19”. Nonostante l’enorme quantità di denaro pubblico speso per lo sviluppo di vaccini, non esiste un modo aperto e trasparente per monitorare come viene utilizzato questo finanziamento e se i governi si sono assicurati che sarà utilizzato per il beneficio pubblico piuttosto che per i profitti privati.

Cosa significano questi accordi bilaterali per l’accessibilità ai vaccini?

AK: L’attuale approccio – avvolto nella segretezza, competizione e una corsa per finanziare e concludere accordi sui vaccini – ha portato al “nazionalismo del vaccino” piuttosto che alla cooperazione. Questo sta infliggendo un duro colpo a qualsiasi visione globale per un accesso universale, equo e conveniente. Questo è il motivo per cui una delle principali richieste nel nostro lavoro è che i governi non firmino accordi bilaterali in modi che minino un’allocazione globale equa in base alle esigenze di salute pubblica.

MW: Il timore espresso dai diritti di proprietà intellettuale e dai sostenitori dell’accesso alla medicina che abbiamo intervistato è che le aziende farmaceutiche detengano il potere di determinare quanto ampiamente verrà prodotto e reso disponibile un vaccino perché possiedono la proprietà intellettuale, il know-how. Come ha detto un esperto, è preoccupata che le compagnie farmaceutiche stiano per “fare la parte di Dio”. I governi dovrebbero usare il loro potere e assicurarsi che una volta che abbiamo un vaccino sicuro ed efficace, l’accesso ad esso, inclusa la capacità di produrlo e distribuirlo, sia giusto ed equo.

I governi non hanno la responsabilità di proteggere prima i propri cittadini?

MW: I governi hanno effettivamente l’obbligo di proteggere la salute della propria gente, ma hanno anche l’obbligo di non interferire o impedire ad altri governi di adempiere ai propri obblighi nei confronti dei propri cittadini. Ci sono ragioni morali, pratiche e strategiche – così come obblighi in materia di diritti umani – per cooperare, specialmente in tempi come questi, quando abbiamo a che fare con una crisi globale di salute pubblica che colpisce tutti i paesi del mondo. Il virus non conosce confini. Nessun paese può essere completamente sicuro e protetto dal Covid-19 finché anche le persone di altri paesi non saranno protette. È quindi nell’interesse di tutti che i loro governi cooperino. AK: I paesi e le catene di approvvigionamento sono globalmente interdipendenti. Le economie, la vita e il sostentamento delle persone non si riprenderanno se i paesi optano per una strategia di vaccinazione che guardi solo alla propria gente.

Ci saranno abbastanza vaccini per tutti?

MW: Non ci sarà quasi abbastanza vaccino per raggiungere immediatamente l’intera popolazione mondiale, ma per assicurarci di poter aumentare la produzione di vaccini, una volta approvati, dobbiamo rimuovere alcune delle barriere che sono contribuendo a questa scarsità, come le licenze esclusive per l’uso della tecnologia alla base di un vaccino. Questo è uno dei motivi per cui India e Sud Africa hanno proposto di sospendere alcune disposizioni dell’accordo dell’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) sui diritti di proprietà intellettuale fino a quando le nuove infezioni da Covid-19 non saranno sostanzialmente diminuite e la maggior parte dei paesi non avrà vaccinato le loro popolazioni.

AK:Un sistema che metta le aziende al controllo della fornitura e dei prezzi dei vaccini senza adottare misure rilevanti sul fronte della proprietà intellettuale metterà i vaccini fuori dalla portata di molte economie con risorse insufficienti. Ci sono già cause legali che contestano la proprietà intellettuale delle aziende che sviluppano vaccini Covid-19 e gli avvocati hanno pubblicamente messo in guardia sull’effetto che le barriere alla proprietà intellettuale avranno sulla disponibilità di vaccini. Normalmente, senza l’intervento dei governi, le aziende concedono volontariamente in licenza solo a pochi o anche a un solo partner, una strategia progettata per aumentare i profitti rispetto all’accesso ai farmaci. Se le aziende che riescono a far approvare un vaccino dovessero condividere la loro tecnologia e proprietà intellettuale con il maggior numero possibile di entità di produzione di vaccini i produttori potrebbero produrre una quantità molto maggiore di dosi di vaccini. Ciò ridurrebbe anche il prezzo per dose. Ecco perché i trasferimenti di tecnologia e la condivisione dell’IP sono così importanti. Sarebbe inimmaginabilmente tragico consentire alla proprietà intellettuale di ostacolare il salvataggio di vite durante una pandemia.

Un vaccino Covid-19 sarà conveniente per i paesi a basso e medio reddito?

MW: Molti esperti dicono che i costi attualmente citati sono troppo alti e rischiano di mettere il vaccino fuori dalla portata dei paesi che potrebbero non avere il potere d’acquisto di quelli più ricchi. I governi devono usare la loro influenza, non da ultimo a causa dell’enorme quantità di fondi pubblici consegnati, per chiedere trasparenza alle aziende farmaceutiche coinvolte nello sviluppo di un vaccino e per spingere verso la convenienza. Dati gli effetti economici devastanti che questa pandemia ha avuto e la realtà della povertà globale, “accessibilità” in molti luoghi significherà che il vaccino deve essere gratuito per il paziente.

AK: Le aziende affermano di dover recuperare i soldi che loro ei loro investitori hanno speso in ricerca e sviluppo. L’ampia gamma di costi per dose che sono stati citati – ovunque da US $ 3 a US $ 72 – richiede una maggiore supervisione. Abbiamo bisogno di prezzi trasparenti abbinati a controlli di terze parti per garantire che il denaro pubblico sia utilizzato al massimo per il pubblico.

Data la scarsità che descrivi, cosa pensi di come distribuire i vaccini limitati su base nazionale?

MW : Le decisioni sulla distribuzione devono essere basate su strategie di salute pubblica che tengano conto degli obblighi in materia di diritti umani legati al diritto alla salute, alla vita e ai mezzi di sussistenza. L’OMS ha delineato il loro pensiero iniziale sulla distribuzione durante la scarsità che, secondo loro, si concentra sulla riduzione della mortalità e sulla protezione del sistema sanitario. Hanno un corpo di esperti provenienti da una varietà di campi che li consiglieranno su questo problema in futuro.

AK: Qualunque siano i criteri che l’OMS oi governi sviluppano per cercare di garantire l’equità e l’equità nella distribuzione, la soluzione finale deve essere basata sulla cooperazione del governo per risolvere la scarsità. Secondo il quadro dell’OMS, nelle fasi iniziali potrebbe essere coperto circa il 20% della popolazione di un paese. Per espandere ciò, la sfida per tutti i governi che agiscono in buona fede è quella di cooperare per massimizzare la produzione e aumentare tale percentuale in modo che vi sia un accesso universale ed equo.

Quali lezioni si possono trarre dai precedenti lanci di vaccini? 

AK:  In passato, la disponibilità di vaccini è stata limitata a causa delle barriere derivanti dalle rivendicazioni sulla proprietà intellettuale. Questo è ciò che ha reso i vaccini per il papillomavirus umano (HPV) o la polmonite nei bambini fuori dalla portata di molte persone povere. Se c’è un vaccino che dobbiamo assicurarci che sia conveniente e produca in grandi quantità e rapidamente, è il vaccino Covid-19.

MW: Le   decisioni sull’accesso a vaccini e farmaci sono state troppo spesso determinate da sistemi opachi e orientati al profitto che consentono alle grandi aziende farmaceutiche che detengono la tecnologia di determinare come viene utilizzata quella tecnologia. Ma questa pandemia è senza precedenti. Se c’è mai stato un momento per sfidare questi sistemi, questo è quel momento. Ci sono così tante persone le cui vite potrebbero essere salvate, che potrebbero essere protette dall’ammalarsi gravemente se un vaccino fosse reso disponibile a livello globale su base equa.

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Incolpare le vittime di violenza sessuale in Pakistan

Azaadi !” – o “libertà!” – le donne hanno cantato per le strade delle principali città del Pakistan sabato, mentre protestavano contro la gestione da parte della polizia di un caso noto come “incidente autostradale” – uno stupro stupro di una donna da parte di più aggressori.

Il tentativo di un capo della polizia di incolpare la sopravvissuta all’assalto ha spinto richieste non solo per la riforma della risposta della polizia ai casi di violenza sessuale, ma per i diritti delle donne in generale.

Finora, queste richieste sono state per lo più ignorate.

Il 7 settembre, una donna stava guidando con i suoi figli sull’autostrada Lahore-Sialkot dopo mezzanotte quando la sua auto ha finito il carburante. Ha chiamato un parente e la polizia autostradale. La polizia autostradale non ha risposto perché il luogo era fuori dalla loro giurisdizione. Mentre la donna aspettava il suo parente, sono apparsi due uomini che hanno trascinato lei ei suoi figli dall’auto. L’hanno violentata davanti ai bambini e l’hanno derubata.

Il capo della polizia di Lahore ha discusso il caso due giorni dopo in televisione, chiedendo perché una madre di tre figli che viaggia da sola di notte non abbia scelto una strada “più sicura” e ha detto : “Se avesse deciso di viaggiare in autostrada, avrebbe dovuto controllarla. serbatoio del carburante perché non c’erano pompe di benzina su quella rotta. ” In una successiva intervista, ha affermato che la sua dichiarazione era stata “distorta”, ma ha mantenuto la sua opinione.

Hanno chiamato gli organizzatori delle proteste di sabatolicenziamento del capo della polizia; un cambiamento nella legge per criminalizzare gli atti di violenza sessuale che non includono la penetrazione; riforma strutturale per aumentare la responsabilità della polizia; formazione per polizia, pubblici ministeri e giudici nella gestione dei casi di violenza sessuale; protezione per vittime e testimoni; servizi e assistenza legale per i sopravvissuti; la fine degli ” esami di verginità ” abusivi e scientificamente privi di significato , anche nei casi di violenza sessuale; e misure per migliorare la sicurezza degli spazi pubblici senza limitare la mobilità di donne, trans e persone non binarie.

Il governo pakistano dovrebbe prendere sul serio queste richieste. Le donne e le ragazze in Pakistan subiscono abusi tra cui l’impunità per la cosiddetta ” violenza d’onore ” contro di loro, pericolo sulla strada per la scuola, abusi in carcere , diniego di cure ospedaliere e molestie sessuali sul posto di lavoro . Peggio ancora, la polizia stessa è stata implicata in uno stupro in Pakistan. Le donne e le ragazze non avranno la libertà a cui hanno diritto – di studiare, lavorare o vivere – finché il governo non farà di più per proteggere i loro diritti.

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Le persone con disabilità hanno bisogno di combattere il cambiamento climatico

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Le persone con disabilità sono a maggior rischio di impatti negativi dei cambiamenti climatici – comprese le minacce alla loro salute, sicurezza alimentare, acqua, servizi igienico-sanitari e mezzi di sussistenza – ha affermato l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani in un recente rapporto . La relazione, frutto di una risoluzione storica adottata dal Consiglio per i diritti umani lo scorso luglio, esamina gli impatti dei cambiamenti climatici sui diritti delle persone con disabilità e formula raccomandazioni sugli obblighi degli Stati in materia di diritti umani nel contesto dell’azione per il clima.
Le persone con disabilità rappresentano circa il 15 percentodella popolazione globale. A causa della discriminazione, dell’emarginazione e di alcuni fattori sociali ed economici, le persone con disabilità possono sperimentare gli effetti dei cambiamenti climatici in modo diverso e più intenso rispetto ad altri.
Prendi, ad esempio, lo sfollamento climatico. Il cambiamento climatico aggrava gli eventi meteorologici estremi, che è uno dei fattori che determinano l’ aumento della migrazione negli ultimi anni. Poiché la capacità di migrare spesso dipende dalle risorse e dalla mobilità, le popolazioni emarginate – come le persone con disabilità – potrebbero non essere in grado di viaggiare e quindi essere costrette a rimanere in ambienti degradati senza alloggio, lavoro, reti di supporto o servizi sanitari.
Anche le persone con disabilità soffrono di una povertà superiore al doppiodi persone senza disabilità. Ciò mette a rischio le persone con disabilità, poiché le persone più povere del mondo continuano a subire gli impatti più gravi dei cambiamenti climatici attraverso perdita di reddito, sfollamenti, fame e impatti negativi sulla salute .
Poiché gli effetti dei cambiamenti climatici aggravano la disuguaglianza e il rischio per le persone con disabilità, è fondamentale che questo gruppo sia incluso nell’azione per il clima. Il nuovo rapporto invita gli Stati a sostenere i diritti delle persone con disabilità nello sviluppo di politiche climatiche e a garantire la loro partecipazione significativa, informata ed efficace durante il processo.

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Un passo importante è garantire che le informazioni sui rischi, i piani e le politiche climatiche siano rese accessibili a tutti – vedere come l’Ufficio dell’Alto commissario per i diritti umani (OHCHR) ha guidato l’esempio pubblicando il suo nuovo rapporto in un documento di facile consultazione formato di lettura .
Mentre gli Stati Uniti fanno progressi nel riconoscere il ruolo critico delle persone con disabilità nella lotta al clima, gli Stati dovrebbero seguire l’esempio includendo le esperienze e le prospettive delle persone con diversi tipi di disabilità quando intraprendono azioni per affrontare il cambiamento climatico.

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Nigeria: Casi COVID-19 in ascesa

nigeria-covid-19(Abuja, 25 marzo 2020) – Il governo nigeriano dovrebbe assicurarsi che la sua risposta alla pandemia di COVID-19 sia radicata nel rispetto dei diritti umani garantendo l’accesso ai servizi sanitari standard, all’acqua pulita e ad altre necessità di base ai più vulnerabili comunità, ha detto Human Rights Watch oggi. I servizi dovrebbero essere disponibili su una base equa a quelli dei quartieri a basso reddito e dei campi profughi interni.                                      

La Nigeria ha 44 casi COVID-19 confermati al 24 marzo 2020, in netto aumento rispetto a 8 casi della scorsa settimana . Attualmente ci sono otto casi ad Abuja, il Territorio della Capitale Federale, e 29 a Lagos, il centro commerciale del paese. È stato registrato un decesso e 2 dei 44 pazienti si sono completamente ripresi. Come in altre parti del mondo, il numero effettivo di casi è molto probabilmente molto più elevato, a causa dei test limitati e del modo in cui il virus si diffonde, con molti che potrebbero portare il virus senza mostrare alcun sintomo.

“L’aumento dei casi COVID-19 mette in evidenza i buchi spalancati nel sistema sanitario nigeriano e le preoccupazioni sulla capacità del governo di rispondere alla pandemia”, ha affermato Anietie Ewang , ricercatrice della Nigeria presso Human Rights Watch. “In questo momento critico, le autorità devono fornire informazioni tempestive e accurate sulla preparazione del paese e affrontare le incoerenze che possono aumentare la vulnerabilità dei suoi cittadini, in particolare quelli più a rischio”Il 18 marzo, Tedros Adhanom Ghebreyesus , direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), ha dichiarato che il numero di casi in Africa era molto più alto di quanto riportato e ha esortato i paesi africani a “svegliarsi” per la minaccia rappresentata dal virus. L’OMS aveva precedentemente messo in evidenza le minacce poste da COVID-19 in Africa , date le carenze nei sistemi sanitari nella regione, e implorava i paesi di investire nella preparazione alle emergenze.

Il sistema sanitario nigeriano è afflitto da insufficiente finanziamento cronico e infrastrutture limitate. Il governo ha ripetutamente mancato all’impegno del 2001 ai sensi della Dichiarazione di Abuja di spendere almeno il 15 percento del proprio budget per la salute . Nel 2018 è stato assegnato solo il 3,9 per cento e nel 2020, questo è aumentato marginalmente al 4,5 per cento. Secondo la Nigerian Medical Association, il paese ha solo circa 40.000 medici per fornire assistenza a una popolazione stimata di quasi 200 milioni. Il rapporto medico-paziente ,secondo l’OMS, è un medico per 2.500 pazienti. Il rapporto raccomandato dall’OMS è di un medico su 1.000 pazienti, il che significa che la Nigeria ha meno della metà dei medici che dovrebbe rispondere adeguatamente in una situazione non di crisi.

Il governo nigeriano ha adottato alcune misure importanti per frenare la diffusione del virus, anche rispondendo rapidamente al primo caso noto del paese e impiegando ampi sforzi per rintracciare altri casi sospetti o persone che potrebbero essere venute a contatto con i casi iniziali. Il governo ha anche intrapreso un’ampia documentazione e controlli sanitari per i passeggeri che entrano nel paese prima del divieto del 20 marzo di viaggiare all’estero. Dal 18 marzo, le autorità di vari stati e del Territorio della Capitale Federale hanno iniziato a chiudere le scuole e a vietare grandi riunioni. Il governo ha inoltre fornito aggiornamenti quotidiani sulla situazione epidemiologica e sulla risposta.

Tuttavia, l’aumento del numero di casi registrati negli ultimi giorni, dopo settimane di relativamente pochi casi segnalati, è un segnale preoccupante che le autorità devono prepararsi a rispondere al peggio della crisi.

Con solo cinque laboratori di test nel paese, tre dei quali a Lagos, la capacità di test rapidi è limitata e attualmente disponibile solo per coloro che hanno viaggiato di recente a livello internazionale o hanno avuto contatti con quelli confermati o sospettati di avere il virus.

Non è chiaro quanto siano ben attrezzati gli ospedali per curare un grande afflusso di persone con il virus. La carenza di ventilatori per aiutare i pazienti a respirare è stata registrata in altri paesi in risposta al virus.

 

 

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Perché l’innovazione legale potrebbe essere una cattiva notizia per i diritti in Russia?

Le proposte di Putin potrebbero minare le protezioni del diritto internazionale

  • di Rachel Denber

Ieri, il presidente russo Vladimir Putin ha annunciato piani di riforma costituzionale che, tra le altre cose, sembrano spianare la strada a rimanere al potere – anche se non come presidente – dopo la scadenza del suo mandato nel 2024.

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Ma le riforme hanno implicazioni che vanno oltre il futuro politico di Putin.
Alcuni, come me, stanno meditando sull’impatto avverso i diritti di milioni di russi, se l’appello di Putin “a garantire direttamente la priorità della Costituzione russa nel nostro quadro giuridico” diventa legge.

Questa è la terza volta in quattro anni che le autorità russe hanno spinto per il primato del diritto russo sul diritto internazionale. Nel luglio 2015, la Corte costituzionale russa ha stabilito che le sentenze della Corte europea dei diritti dell’uomo non possono essere attuate se contraddicono la costituzione russa.

Cinque mesi dopo, il parlamento ha adottato una legge che obbliga la Corte costituzionale a rivedere le decisioni di qualsiasi organo internazionale per i diritti umani e a dichiararle “non eseguibili” se il tribunale ritiene che contraddicono la costituzione.

La proposta di Putin fa un ulteriore passo avanti, sancito nella costituzione che il diritto internazionale, i trattati e le decisioni degli organismi internazionali sono validi solo se “non limitano i diritti e le libertà” o contraddicono la costituzione.

A differenza della legge del 2015, la proposta di Putin non indica quale istituzione potrebbe decidere se un trattato internazionale è incompatibile con la costituzione. Ed è anche l’ipotesi di chiunque come “diritti e libertà” in questo contesto saranno interpretati.

Ma è difficile essere ottimisti. Le decine di leggi adottate sui “diritti e le libertà” dall’inizio del terzo mandato di Putin nel 2012 hanno gravemente eroso le libertà di espressione, associazione e assemblea. La situazione dei diritti della Russia si è deteriorata anche se il diritto internazionale in teoria ha almeno avuto il primato giuridico. Non è difficile immaginare quanto possa essere dannosa la proposta di Putin se il governo ritenne che non era affatto giuridicamente vincolata dal diritto internazionale.

Il danno potrebbe andare oltre i confini della Russia, poiché altri governi della regione potrebbero voler copiare gli sforzi per far finta che le norme giuridiche internazionali non si applichino.

La Russia è parte della Convenzione di Vienna sulla legge dei trattati, che vieta ai governi di invocare il diritto interno per giustificare la mancata attuazione degli obblighi del trattato. La Commissione europea per la democrazia attraverso il diritto (nota come Commissione di Venezia), un organo consultivo del Consiglio d’Europa, che si basa sulla legge del 2015, ha dichiarato che se la Russia dichiara le decisioni giuridiche internazionali in conflitto con la costituzione, le autorità dovrebbe ancora trovare un altro modo per attuare la decisione.

L’unica “innovazione” per quanto riguarda i loro obblighi internazionali in materia di diritti umani che le autorità russe dovrebbero perseguire è di abrogare la legge del 2015 e di rispettare le norme internazionali in materia di diritti umani.

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Repubblica Democratica del Congo: banche di sviluppo collegate agli abusi dell’olio di palma

25 Novembre 2019

La supervisione non riuscita abilita il lavoro e il danno ambientale

(Londra) – Quattro banche europee di sviluppo stanno finanziando una compagnia petrolifera di palma nella Repubblica Democratica del Congo che sta violando i diritti dei lavoratori e scarica rifiuti non trattati, ha dichiarato Human Rights Watch in un rapporto pubblicato oggi. La società, Feronia, terrà un incontro degli azionisti con le quattro banche a Londra il 25 novembre 2019 per discutere i precedenti ambientali e sociali dell’azienda.

Il rapporto di 95 pagine, Un investimento sporco: il collegamento delle banche di sviluppo europee agli abusi nell’industria petrolifera della Repubblica democratica del Congo , documenta che le banche di investimento di proprietà di Belgio, Germania, Paesi Bassi e Regno Unito non riescono a proteggere i diritti di persone che lavorano e vivono in tre piantagioni che finanziano. Human Rights Watch ha scoperto che Feronia e la sua consociata in Congo, Plantations et Huileries du Congo, SA (PHC), espongono i lavoratori a pericolosi pesticidi, scaricano rifiuti industriali non trattati nelle vie navigabili locali e si impegnano in pratiche di lavoro abusive che danno luogo a salari di estrema povertà.

“Queste banche possono svolgere un ruolo importante nella promozione dello sviluppo, ma stanno sabotando la loro missione non riuscendo a garantire che la società che finanziano rispetti i diritti dei suoi lavoratori e delle comunità nelle piantagioni”, ha affermato Luciana Téllez , ricercatrice per l’ambiente e i diritti umani presso Human Rights Watch e autore del rapporto. “Le banche dovrebbero insistere sul fatto che Feronia risolva gli abusi e si impegna a un piano concreto per porvi fine”.

Human Rights Watch ha intervistato più di 200 persone, tra cui oltre 100 lavoratori nelle tre piantagioni dell’azienda: Boteka nella provincia di Équateur, Lokutu nella provincia di Tshopo e Yaligimba nella provincia di Mongala. I ricercatori hanno anche intervistato diverse decine di funzionari pubblici e dirigenti aziendali congolesi, tra cui l’ex CEO di Feronia e il direttore generale di PHC a Kinshasa.

Le quattro banche di sviluppo – belga BIO , British CDC Group , German DEG e Dutch FMO – hanno investito $ 100 milioni dal 2013 in Feronia e PHC. Il Gruppo CDC, oltre ad essere un investitore, possiede anche il 38 percento di Feronia.

PHC è uno dei primi cinque datori di lavoro privati ​​del Congo, con oltre 10.000 lavoratori e circa 100.000 persone che vivono nelle sue piantagioni. La società prende in affitto oltre 100.000 ettari di terra dal governo congolese nella parte settentrionale del paese.

I lavoratori delle tre piantagioni sono esposti a grandi quantità di pesticidi pericolosi a causa della mancata fornitura da parte dell’azienda di adeguati dispositivi di protezione, secondo Human Rights Watch. I ricercatori hanno intervistato più di 40 lavoratori, dai 25 ai 46 anni, che sono stati esposti ai pesticidi. Due terzi dei lavoratori intervistati hanno dichiarato di essere diventati impotenti da quando hanno iniziato il lavoro.

Molti hanno descritto irritazione cutanea, pustole, vesciche, problemi agli occhi o visione offuscata – sintomi coerenti con ciò che la letteratura scientifica e le etichette dei pesticidi descrivono come conseguenze sulla salute dell’esposizione. Alcuni pesticidi usati nelle piantagioni possono anche avere effetti a lungo termine, come il cancro, da esposizioni ripetute. PHC ha istituito test medici obbligatori per questi lavoratori, come richiesto dalla legge congolese per lavori ad alto rischio, ma nessuno dei lavoratori intervistati ha mai ricevuto i risultati dei test.

La documentazione ambientale di PHC solleva anche preoccupazioni circa l’impatto sulle comunità locali, ha detto Human Rights Watch. Almeno due dei frantoi dell’azienda di petrolio scaricano tonnellate di rifiuti non trattati ogni settimana, diversi dirigenti della PHC hanno ammesso durante le interviste. In una piantagione, il cattivo odore pervade le case dei lavoratori vicino al canale aperto dove viene scaricato. Il flusso di rifiuti scorre in uno stagno naturale dove donne e bambini fanno il bagno e lavano gli utensili da cucina. Le immagini satellitari analizzate da Human Rights Watch mostrano che lo stagno è collegato a un piccolo fiume.

I residenti di un villaggio con diverse centinaia di persone a valle dissero che il fiume era la loro unica fonte di acqua potabile. Il loro leader della comunità ha presentato una denuncia a PHC nel novembre 2018, ma tre mesi dopo la società non aveva intrapreso alcuna azione per porre fine allo scarico dei rifiuti non trattati o fornire fonti alternative di acqua potabile.

Le banche di sviluppo hanno pubblicizzato l’investimento come una storia di successo nel Congo rurale colpito dalla povertà. Ma molti lavoratori delle piantagioni hanno detto che i loro bassi salari li hanno lasciati lottare per sfamare le loro famiglie. Molti lavoratori ricevono meno di 1,90 USD al giorno, la soglia per la “povertà estrema” come definita dalla Banca mondiale.

PHC spesso paga i salari e utilizza contratti temporanei che trattengono le prestazioni in denaro, in evidente violazione della legge congolese. La compagnia lo negò, ma il personale dirigente delle piantagioni e i conti dei lavoratori indicano il contrario. Le lavoratrici delle piantagioni hanno riportato i salari più bassi, con una madre di sei figli a Boteka che guadagnava solo $ 7,30 al mese, raccogliendo frutti di palma da olio.

Le banche di sviluppo hanno una notevole influenza sulle società in cui investono, date le numerose condizioni che attribuiscono ai loro prestiti, ha affermato Human Rights Watch. In risposta alle richieste di commenti, le quattro banche di sviluppo hanno dichiarato di aver condotto valutazioni del rischio e di avere in atto piani per affrontare molte di queste problematiche, ma non le avrebbero divulgate per motivi di segreto commerciale.

Le banche di sviluppo dovrebbero adottare politiche che garantiscano che le imprese che investono in salari salariali per i loro lavoratori, ha detto Human Rights Watch. Dovrebbero riformare gli aspetti chiave delle loro operazioni per proteggere i diritti e sostenere la loro missione dichiarata per promuovere lo sviluppo sostenibile. Le banche dovrebbero condurre sistematiche valutazioni del rischio che valutino in modo specifico come i progetti possono incidere sui diritti umani e stabilire piani temporali per attuare misure di mitigazione. Dovrebbero divulgare queste informazioni alle comunità potenzialmente interessate e alle autorità competenti.

Le banche dovrebbero inoltre rafforzare i loro sistemi di reclamo per fornire un vero rimedio alle vittime, pubblicizzare i sistemi nelle comunità potenzialmente colpite e adottare politiche anti-ritorsione per coloro che segnalano abusi o esprimono dissenso su un progetto di investimento.
“Queste banche di sviluppo hanno investito miliardi di dollari in oltre 2.000 progetti nei paesi in via di sviluppo”, ha affermato Téllez. “Dovrebbero attuare riforme non solo per proteggere le migliaia di lavoratori nelle piantagioni di palma da olio in Congo, ma per stabilire uno standard che potrebbe prevenire abusi simili da parte di altre società che finanziano”.

Casi selezionati dal rapporto:

Christian Lokola (pseudonimo), 30 anni, ha lavorato nella piantagione di Lokutu per tre anni. Ogni giorno, sei giorni alla settimana, Lokola spruzza 300 palme con pesticidi. Guadagna $ 1,60 al giorno se completa il suo compito per tutti i 26 giorni lavorativi in ​​un mese. I manuali di formazione che PHC distribuisce ai lavoratori come Lokola descrivono le precauzioni che i lavoratori devono prendere per proteggere l’ambiente, ma fanno ben poco per spiegare loro i rischi per la salute.

“Non mi hanno avvertito della debolezza sessuale [impotenza], se lo avessero detto, avremmo protestato”, ha detto Lokola. “Ci hanno detto che dobbiamo proteggerci, ma non ci hanno detto quali sono i rischi … Ne abbiamo discusso molto, molto con i medici [dell’azienda]. Il medico [aziendale] di Lokutu ci ha detto: ‘Il lavoro non è buono ma è meglio della disoccupazione’ ”.

Dominique Azayo Elenga è il capo abituale del gruppo Nyanzeke, che comprende il villaggio di Boloku, che ha diverse centinaia di abitanti, a cinque chilometri dalla piantagione di Yaligimba. A seguito di colloqui infruttuosi con i rappresentanti dell’azienda, Azayo ha presentato una denuncia formale nel novembre 2018 con il sistema di reclami di PHC che sosteneva che i rifiuti non trattati dell’azienda avevano contaminato l’unica fonte di acqua potabile di Boloku.

Quando Human Rights Watch lo ha intervistato a febbraio, la società stava ancora scaricando rifiuti non trattati e non aveva fornito fonti alternative di acqua potabile. Il direttore generale del PHC ha dichiarato ad Human Rights Watch in aprile di non essere a conoscenza di tali reclami nelle sue piantagioni.

“La mia popolazione [a Boloku] usa acqua che ha sporco dalla fabbrica”, ha detto Azayo. “Lo stanno usando. Ne ho discusso con Feronia ma non è stato ancora fatto nulla. Era a settembre 2018. “

Gabrielle Musiata (pseudonimo) lavora come raccoglitrice di frutta a Boteka da più di sei anni. Lei e suo marito lavorano entrambi nella piantagione per sostenere i loro sei figli. Musiata ha dichiarato di aver guadagnato tra 12.000 FC (7,30 USD) e 15000 FC (9,10 USD) al mese, e che ha svolto il suo lavoro a piedi nudi e a mani nude, poiché la società non forniva dispositivi di protezione. “Siamo molte donne”, ha detto Musiata. “Non beneficiamo di nulla. Lavoriamo senza stivali, senza guanti – a mani nude. A volte i frutti [che dobbiamo raccogliere] cadono negli escrementi delle mucche e delle persone “.

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Un ex dirigente che ha supervisionato più di 200 lavoratori nelle piantagioni di Boteka ha dichiarato separatamente a Human Rights Watch che le donne erano principalmente impiegate come braccianti giornalieri per raccogliere la frutta nella piantagione e che venivano pagate 30 FC ($ 0,02) per ogni sacco di 10 chili raccolti. L’ex manager ha stimato che non sarebbero stati in grado di raccogliere fino a 15 sacchi al giorno. Ha detto che il massimo che una donna può guadagnare al mese è di $ 9,10.

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Contrastare i miti sulla violenza domestica in Armenia

di Anahit Chilingaryan

Si spera che un organo esperto di diritti umani abbia messo fine ai miti dannosi che circolano in Armenia su un trattato europeo sulla lotta alla violenza contro le donne. La violenza domestica è un problema persistente in Armenia , dove si dice che almeno 10 donne siano state uccise da familiari o partner nei primi sei mesi del 2019.

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La scorsa settimana la Commissione europea per la democrazia attraverso la legge (nota come la Commissione di Venezia), un organo consultivo del Consiglio d’Europa, ha espresso un parere di esperti sulla ratifica da parte dell’Armenia della Convenzione sulla prevenzione e la lotta alla violenza contro le donne e la violenza domestica (Convenzione di Istanbul) non contraddirebbe la Costituzione dell’Armenia.
L’opinione invia un messaggio importante non solo all’Armenia ma anche ad altri stati in cui gli sforzi per minare la Convenzione di Istanbul, attraverso disinformazione e paura dei diritti delle donne e dei LGBT, sono diffusi.

L’Armenia ha fatto i primi passi verso l’adesione alla Convenzione di Istanbul nel 2018 e nel 2019 ha iniziato il processo di ratifica completo, che si è presto bloccato in una campagna piena di odio da parte di alcuni funzionari pubblici. Quindi il Ministero della Giustizia decise di chiedere alla Commissione di Venezia di “valutare le implicazioni costituzionali” della ratifica dell’Armenia.
Campagne simili hanno portato alla sospensione della ratifica in Bulgaria e Slovacchia nel 2018, mentre il partito PiS al potere in Polonia ha minacciato di ritirarsi del tutto dalla Convenzione.

La Commissione di Venezia ha affermato il valore della Convenzione di Istanbul come unico trattato che si concentra esclusivamente sulla violenza contro le donne e la violenza domestica. Inoltre, ha affermato la Commissione di Venezia, l’esistenza della legislazione nazionale relativa alla violenza contro le donne non è una scusa per non ratificare la Convenzione, poiché i due sarebbero complementari.

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La Commissione ha respinto le affermazioni intimidatorie degli oppositori secondo cui la ratifica significherebbe che l’Armenia deve legalizzare il matrimonio tra persone dello stesso sesso, affermando che la convenzione “non contraddice in alcun modo le costituzioni nazionali che definiscono il matrimonio come unione tra una donna e un uomo”. Tuttavia, la commissione rileva inoltre che l’orientamento sessuale e l’identità di genere si collocano tra i motivi vietati di discriminazione. Pertanto, sia la Convenzione di Istanbul che la costituzione dell’Armenia concordano sul fatto che i diritti fondamentali come la non discriminazione e la protezione dalla violenza si applicano indipendentemente dall’orientamento sessuale e dall’identità di genere.
Le donne in Armenia hanno già perso troppo a causa della violenza domestica . Si spera che il governo ora passi oltre le menzogne ​​tossiche sulla Convenzione di Istanbul e aiuti le donne spendendo il suo tempo ed energia a ratificare e attuare la Convenzione.

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Le Nazioni Unite prendono una posizione forte sul capo dell’esercito dello Sri Lanka

Questa settimana le Nazioni Unite hanno preso una posizione contro l’impunità per i crimini di guerra annunciando che non accetterà più truppe dello Sri Lanka non essenziali nelle missioni di mantenimento della pace . La ragione di questa mossa insolita è che il nuovo capo dell’esercito dello Sri Lanka , il generale Shavendra Silva, affronta credibili accuse di crimini di guerra.
Asia

Il governo dello Sri Lanka ha nominato Silva ad agosto, nonostante un’indagine delle Nazioni Unite del 2015 che abbia trovato la divisione dell’esercito che comandava alla fine della brutale guerra civile di 26 anni del suo paese, giustiziando prigionieri e attaccando civili. Nonostante gli impegni per indagare e perseguire presunti crimini di guerra , il governo non è riuscito a farlo.

Nel 2012, mentre era vice-ambasciatore dello Sri Lanka presso le Nazioni Unite, Silva è stato rimosso dal gruppo consultivo speciale delle Nazioni Unite sulle operazioni di mantenimento della pace a causa delle accuse contro di lui. Silva è stata anche accusata di violazioni dei diritti durante operazioni di sicurezza nel sud dello Sri Lanka contro il gruppo nazionalista singalese Janatha Vimukthi Peramuna (JVP) alla fine degli anni ’80.

Un’indagine delle Nazioni Unite ha stimato che fino a 40.000 civili sono stati uccisi nelle fasi finali della guerra tra il governo dello Sri Lanka e le Tigri di liberazione dell’Eelam tamil nel 2009. Quegli orrori hanno portato le Nazioni Unite ad adottare una nuova politica globale chiamata Human Rights up Front , che pone i diritti umani al centro del lavoro delle Nazioni Unite. Sebbene questa iniziativa sia stata messa da parte negli ultimi anni, in particolare per quanto riguarda le forze di pace e le missioni di campagna , si spera che la posizione di principio delle Nazioni Unite sullo Sri Lanka mostri il suo rinnovato impegno.

I paesi che contribuiscono alle truppe hanno la responsabilità primaria di controllare e verificare che i loro peacekeeper non siano violatori dei diritti umani. All’inizio di quest’anno, è emerso che 49 agenti di pace dello Sri Lanka schierati in Libano non erano stati controllati. Nel 2007, 100 operatori di pace dello Sri Lanka sono stati rimandati a casa per aver abusato sessualmente di bambini ad Haiti , ma, nonostante le promesse del governo dello Sri Lanka, non sono mai stati accusati.

La nomina di Silva ha messo in mostra l’esercito dello Sri Lanka come uno istituzionalmente impegnato nell’impunità per gravi abusi. La decisione del segretario generale Antonio Guterres e del Dipartimento delle operazioni di pace delle Nazioni Unite invia un forte segnale ai governi che l’ente mondiale non trascura i sospetti crimini di guerra sotto il tappeto.

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Stati Uniti: in che modo le attività di polizia abusive e distorte distruggono le vite

12 settembre 2019

Le attività di polizia abusive a Tulsa, in Oklahoma, che colpiscono i neri e i poveri, diminuiscono la qualità della vita in tutte le comunità, ha affermato Human Rights Watch in un rapporto pubblicato oggi. Human Rights Watch ha pubblicato il rapporto alla vigilia del terzo anniversario dell’uccisione di Terence Crutcher, un uomo di colore disarmato. Quell’omicidio ha portato Human Rights Watch a indagare sulle interazioni quotidiane della polizia a Tulsa come una finestra sui maggiori problemi dei diritti umani con le attività di polizia negli Stati Uniti .

Il rapporto di 216 pagine, ” ‘Get on the Ground!’: Polizia, Povertà e Disuguaglianza razziale a Tulsa, in Oklahoma “, specifica in che modo la polizia influisce su Tulsa, in particolare nell’area segregata e in gran parte impoverita del nord. Human Rights Watch ha scoperto che le persone di colore sono soggette a forza fisica, tra cui taser, morsi di cane poliziotto, spray al pepe, pugni e calci, ad una velocità 2,7 volte quella dei bianchi. Alcuni quartieri con popolazioni più numerose di neri e poveri hanno sperimentato che la polizia ferma più di 10 volte il tasso di quartieri prevalentemente bianchi e più ricchi. Gli arresti e le citazioni portano ad accumulazioni sconcertanti di spese giudiziarie, multe e costi, spesso per reati molto lievi, che intrappolano i poveri in un ciclo di debito e ulteriori arresti per mancato pagamento.

“I neri e i poveri di Tulsa sono sottoposti a controlli offensivi e intimidatori”, ha dichiarato John Raphling , ricercatore statunitense senior presso Human Rights Watch e autore del rapporto. “L’uccisione di Terence Crutcher, come tante uccisioni di polizia di alto profilo di uomini di colore in tutto il paese, ha contribuito a esporre le tattiche quotidiane spesso discriminatorie e brutali utilizzate dalle forze dell’ordine e la necessità di riforme fondamentali”.

Dal 2015 al 2018, la polizia negli Stati Uniti ha sparato e ucciso 3.943 persone, secondo il tracker del Washington Post sulle uccisioni della polizia. Quasi un quarto degli uccisi erano neri, anche se i neri rappresentano solo il 13,4 per cento della popolazione complessiva.

Human Rights Watch ha intervistato 132 persone, tra cui 57 che avevano avuto, direttamente o tramite un membro della famiglia, attività di polizia violenta a Tulsa, nonché funzionari eletti, ufficiali di polizia e comandanti, organizzatori di comunità, leader di chiesa, fornitori di servizi sociali, ricercatori, accademici, e altri sostenitori della comunità. Human Rights Watch ha anche esaminato i dati forniti dalla città, dal suo dipartimento di polizia e dai tribunali su arresti, usi letali e non mortali della forza, denunce, detenzioni, citazioni e spese giudiziarie, multe e costi.

Leggi l’intero articolo alla pagina https://www.hrw.org/news/2019/09/12/us-how-abusive-biased-policing-destroys-lives

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Israele vuole deportarmi per il mio lavoro sui diritti umani

Un giudice israeliano mi ha chiesto, il mese scorso, in tribunale se avrei giurato di non promuovere più i “boicottaggi” così definiti ai sensi della legge israeliana, diffondendo anche appelli alle fondazioni, affinché smettano di controllare gli insediamenti israeliani nella Cisgiordania occupata. Alla luce dell’impatto dei diritti umani di tali attività, ho rifiutato.
Questa settimana, il tribunale ha confermato un ordine di espulsione del governo contro di me, citando tale rifiuto. La corte mi ha dato due settimane per lasciare il paese.
HRW Omar Shakir

Le autorità israeliane dicono che mi stanno deportando perché promuovo boicottaggi di Israele, (l’affermazione non è vera). Mettendo da parte il paradosso dell’autoproclamata “unica democrazia” della regione che deporta un difensore dei diritti dall’espressione pacifica.Human Rights Watch non sostiene né si oppone ai boicottaggi di Israele, un fatto che il Ministero dell’Interno israeliano ha riconosciuto l’anno scorso. Piuttosto, documentiamo le pratiche delle imprese negli insediamenti come parte dei nostri sforzi globali per esortare le aziende, i governi e altri attori a far fronte alle loro responsabilità in materia di diritti umani.
Difendiamo anche il diritto degli individui di sostenere o opporsi pacificamente ai boicottaggi,  per una questione di libertà di parola e di coscienza.

Inizialmente, il governo israeliano ha detto che ha revocato il mio visto di lavoro sulla base di un dossier che ha compilato sui miei lunghi giorni studente-attivista, prima che io diventassi il direttore di Human Rights Watch Israele-Palestina nell’ottobre 2016. Quando abbiamo contestato la deportazione in tribunale, osservando che le linee guida del Ministero dell’Interno richiedono il sostegno per un boicottaggio per essere “attivo e continuo”, hanno spostato per evidenziare la ricerca di Human Rights Watch sulle attività di aziende come Airbnb e la nostra raccomandazione di cessare di operare negli insediamenti.
Non è la prima volta che un paese mediorientale cerca di sbarrarmi. Nel 2009, la Siria mi ha negato un visto dopo che un funzionario del governo ha detto che i miei scritti “si sono riflessi male sul governo siriano”. Nel 2014 sono stato costretto a lasciare l’Egitto dopo aver scritto un rapporto per Human Rights Watch che documentava il massacro di Rab’a, uno dei più grandi omicidi di un giorno di manifestanti. Nel 2017, il Bahrain mi ha negato l’ingresso dopo che mi sono identificato come ricercatore di Human Rights Watch.
israel_dossierQuesto non è un nuovo territorio neanche per il governo israeliano. Negli ultimi dieci anni, le autorità hanno escluso l’ingresso del professore del MIT Noam Chomsky, dei relatori speciali delle Nazioni Unite Richard Falk e Michael Lynk, del premio Nobel per la pace Mairead Maguire, degli avvocati statunitensi per i diritti umani Vincent Warren e Katherine Franke, di una delegazione di membri del Parlamento europeo e dei leader di 20 gruppi di difesa, tra gli altri, in tutta la loro difesa contro le violazioni dei diritti israeliani.
I difensori dei diritti israeliani e palestinesi non sono stati risparmiati. I funzionari israeliani hanno imbrattato, ostacolato e talvolta anche portato accuse penali contro di loro.
Vai alla pagina https://www.hrw.org/news/2019/04/18/israel-wants-deport-me-my-human-rights-work

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